• IBM 宣布开源 POWER 指令集架构(ISA)
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IBM 已经开放了 POWER 指令集架构 (ISA) 的源代码,这些源代码被其他制造商用于 POWER 系列芯片和许多嵌入式设备中。除此之外, OpenPOWER 基金会将成为 Linux 基金会的一部分,遵循 Linux 基金会的开源治理原则。

IBM 在 2013 年创建了 OpenPOWER 基金会,旨在使服务器供应商更容易地基于 IBM Power 架构构建定制的服务器。通过加入 OpenPOWER 基金会,供应商可以访问处理器规格、固件和软件,并且可以获得自由生产 POWER 处理器及相关芯片的许可。根据 IBM 的最新声明,供应商可以在无需支付任何版税的情况下使用 POWER ISA 制造芯片,而且可以访问所有的 ISA 定义。正如 IBM OpenPOWER 总经理 Ken King 所强调的,POWER ISA 的开源支持完全开源的计算机创建,从硬件的基础(包括处理器指令集、固件、启动代码等等)到软件堆栈。

IBM 还贡献了 POWER ISA 的软核实现(使用 FPGA 架构上的可编程逻辑来完全实现)。这对于嵌入式系统制造商来说尤其重要,因为他们通常需要将处理器和其他组件集成在同一块定制芯片上。

如上所述,基于 POWER 的芯片主要用于高端服务器,包括 IBM 最新的 POWER9 系列,以及嵌入式设备等。但基于 OpenPOWER 的芯片也用于桌面级工作站。

IBM POWER 并不是制造商唯一可用的开源 ISA。除了已投入使用 34 年的 MIPS , RISC-V 也值得一提,它在去年被越来越多的人采用。RISC-V 架构主要面向低功耗的物联网用例,而相反 POWER 主要用于高性能场景,但阿里巴巴最近推出了高性能的 RISC-V 设计,并引入了高端的 RISC-V 处理器。

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