• 初创公司需要CTO吗?
  • 发布于 1个月前
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  • 石梁发
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在初创公司,CTO 的职位通常由创始人担任。但如果创始人没有担任这个职位,并不意味着这就是一个职位空缺!这篇文章将介绍工程师的职业发展过程,并说明为什么过早雇佣 CTO 会给未来埋下隐患。

在查看 Moonlight 的招聘启事时,我发现一些初创公司会“招聘首任工程师 /CTO”之类的职位。我并不同意这种做法。作为一家初创公司,你根本不需要 CTO,你需要的是工程师!工程师团队会随着时间的推移变化和成长,所以如果不是非常有必要,请不要雇佣 CTO,除非由创始人担任。

软件行业有两种截然不同的职业轨迹——个体贡献者(IC)和管理者。个人贡献者专注于开发软件,每天写写代码,而管理者更关注人的问题,并基于某些来让软件团队正常运作下去。在大公司,做了几年软件工程师之后,就来到了你的职业生涯的一个分岔口:你可以选择继续开发软件,或者是管理软件背后的开发团队。这两条轨迹在职位、收入和为公司做出贡献的能力方面是平行的。它们需要不同的技能——不同的人通常对这两类技能有着强烈的偏好。

个人贡献者通常会经历工程师、高级工程师、首席工程师、杰出工程师或技术委员会成员这样的职业轨迹。这些职级在不同的公司有不同的叫法,有些公司使用 E1 到 E7 这样的编号系统。个人贡献者的最高级别接近教授职位。这些资深的工程师专注于开发公司最具创新性的核心技术,比如自定义数据库、新的编程语言或专有的机器学习算法。而且,他们当中有一些人的薪水还很高。

管理者通常需要经历经理、主管、工程副总裁和 CTO 这样的职业路径。这条路径更像是一条传统的管理职业发展轨迹,选择这条轨迹上的人通常不再写代码,他们专注于通过招聘、组织和创新为公司的发展提供动力。CTO 是一个独特的角色,他们需要规划整个公司的长期愿景和战略,他们只向 CEO 汇报。

小型初创公司招聘“CTO”,寻找那些想成为管理者的人,但我觉得这里有两个问题。首先,这些公司可能需要一位实干家,而不是一位理想主义空想家。在产品上市之前,公司应该专注于尽可能快地迭代想法,而不是建立不必要的领导层级。第二,让早期招聘的人担任 CTO,有可能会扼杀真正优秀的工程师,因为他们有可能只想走个人贡献者的道路。

如果有技术方面的联合创始人,可以让他们来担任 CTO。但是,如果早期的创始人没有担任 CTO,也没有必要去招一个。大多数初创公司要让产品上市并不需要太多创新的技术。如果你招了一个 CTO,那么就不能再招职位高于 CTO 的人。所以,如果你挑错了人选,最后不得不解雇他,或者将他降职,但这会带来很多问题。企业规模可以呈指数级增长,但人的能力却很难以指数级的方式增长。所以,在公司有需要的时候,你需要招聘更多的高级员工。

那么初创公司在什么样的情况下需要 CTO?这里有一个很明显的例子,就是在向客户销售技术产品(例如数据库或 API)的时候。但实际上,这类公司应该有一个技术联合创始人,让他成为技术梦想家,而不是一定要从外面招聘梦想家。

初创公司在早期不要强调“CTO”这个头衔,而是要关注潜在灵活性、专业发展和令人兴奋的工作内容。你会找到更适合公司早期需求的候选人,一旦产品上市了,就可以重新考虑招聘工程管理者,比如工程副总裁,甚至是 CTO。

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