• 曾经价值11亿美元的社交宠儿Tumblr 被 300 万贱卖
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  • 卡农
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曾经美国最炙手可热的社交媒体,风头曾一度盖过 Facebook 和 Twitter 的社交宠儿 Tumblr(汤不热)被以 300 万美元的“白菜价”贱卖了。对比 2013 年,雅虎收购 Tumblr 时 11 亿美元的收购价,Tumblr 如今的价值已经贬低 99.7%。从被寄予厚望的准社交媒体独角兽到如今被贱卖,老司机自留地汤不热是怎么“凉凉”的?

图片来源:微博用户“艾莉的冷笑话时间”


汤不热 300 万美元被贱卖

据 The Verge 报道,Verizon 已同意将旗下的 Tumblr(汤不热)出售给 Automattic ,后者是著名博客平台 WordPress 的所有者。该笔交易价格并没有披露,但有报告称,收购价格低于 300 万美元,此外,Automattic 还将接收 Tumblr 的 200 名员工。

300 万美元,一个让人难以置信的“白菜价”。2013 年,Tumblr 被雅虎收购时的交易价格为
11 亿美元,短短 6 年时间,Tumblr 的价值就已贬低 99.7%,实在唏嘘。此前,曾有传闻称,双方谈判的交易价格为不足 2000 万美元,后来又传出这一数字降低为 1000 万美元,现在最终落定的 300 万美元“超低价”更让人大跌眼镜。

“当事人” Tumblr 似乎已坦然接受了自己如今的尴尬,Tumblr 的首席执行官 Jeff D’onofrio 对这笔收购表示欢迎,在自己的 twitter 上,Jeff 激动地表示,“一想到这(笔收购)对于整个 Tumblr 社区意味着什么,我感到最为兴奋“。

“今天的公告是经过深思熟虑,彻底和战略性进程的结晶” ,Verizon 的首席执行官 Guru Gowrappan 表示, “Tumblr 是一个大型品牌,它已经成为许多创意社区和粉丝的家园,我为团队所取得的成就感到自豪,并很高兴它在 Automattic 找到了完美的合作伙伴。“

Automattic 的首席执行官 Matt Mullenweg 也觉得这是一个让两个平台携手合作的千载难逢的机会,他希望双方一起打造一个更好、更开放、更包容、更有趣的网络。

社交宠儿的高光时刻
Tumblr 是一家已经有 12 年历史的图片博客网站,2007 年,年仅 21 岁,没有上过大学的 David Karp 在他母亲位于纽约的公寓里创立了 Tumblr。

当时,外界称 Tumblr 是 Twitter、YouTube 和 Wordpress 的结合体,“轻博客”的定位也让 Tumblr 吸引了海量用户,刚上线短短两周,Tumblr 便拥有了 75000 个注册用户。Tumblr 的用户里,大多是设计、画师和摄影师等视觉艺术家,他们在博客上展现自己的创作日常时,还常常会加上一些少儿不宜的元素强化创作,久而久之,Tumblr 就聚集了大量成人内容,不过与其他纯粹的成人网站相比,这里的成人内容有一定的艺术特质。

成人内容自留地 Tumblr 很快名声大噪,成为明星初创公司,还曾获得数家顶尖基金的支持。截止 2011 年,Tumblr 累计获得了约 1.25 亿美元的投资,历任投资方有红杉资本、星火资本、联合广场风投等。

Tumblr 在美国年轻人中备受欢迎,半数以上的用户是 18~25 岁的青少年和大学生。2013-2014 年是 Tumblr 的巅峰时期,据统计,2013 年时,Tumblr 每月有 3 亿独立访客,注册人数每天增加 12 万,该年网站全球页面浏览量超 130 亿;2014 年,Tumblr 网站每天博客上的贴子数量高达 1 亿个,是当时世界上增长最快的媒体网络之一。一时间,Tumblr 风光无两,风头甚至一度盖过了 Facebook 和 Twitter,被外界誉为下一个社交媒体独角兽。

“牵手”雅虎
不过,Tumblr 的高光时刻并没有持续太久,伴随着接下来的两度“易手”,Tumblr 的命运也是一波三折。

2013 年,正处在巅峰期的 Tumblr 和雅虎“牵手”了,大抵是因为太年轻,Tumblr 并没有看清楚这对它来说,是否是一个好的选择。

两者的结合冲突感十分明显,雅虎是互联网门户时代的老牌明星,Tumblr 则是代表着千禧一代话语权的明日之星,这也正是雅虎看中它的地方。当时已经是“迟暮之年”的雅虎迫切希望 Tumblr 能为它带来革新的力量,触达更多的年轻用户,扩大雅虎的业务,并增强广告收益。

于是,一笔高达 11 亿美元的收购就在这样的机缘下达成了,这是近年来针对社交媒体最大的一笔收购,当时消息一出,轰动业界。

可惜,雷声大雨点小。几年过去了,这笔收购并没有让雅虎实现它的小目标,也让 Tumblr 变得更糟了。Tumblr 依赖成人内容建立海量用户和流量基础,而牵手雅虎之后,为了实现为其制定的 1 亿美元广告的营收目标,Tumblr 必须得过滤掉成人内容,这本身就是一种难以调和的矛盾。久而久之,Tumblr 自己的用户流失了很多,因为企业文化、理念不和等原因,Tumblr 的员工也出走大半。

与此同时,外部环境也在发生巨大的变化,Instagram 、YouTube 等社交媒体也在逐渐抢夺
年轻用户的注意力。Tumblr 落伍了,2015 年,原本处在 App Store 免费排行榜的前十名的 Tumblr 已经跌出了 100 名开外。

Tumblr 在雅虎内部的地位也尴尬起来,它渐渐成了一个“拖油瓶”。2016 年,雅虎对 Tumblr 的价值进行了两次减记,一次减记 2.3 亿美元,一次减记 4.82 亿美元,当初大手笔投出的 11 亿美元投资款回本儿无望。

不过,就连东家也自身难保了。2016 年 7 月,雅虎以 48.3 亿美元卖身美国移动运营商巨头 Verizon ,Tumblr 也跟着易主了,归属到 Verizon 子公司 Oath 旗下。是年年底,Tumblr 创始人 David Karp 宣布辞职。

忍痛“断腕”
到了 Verizon 之后,Tumblr 的日子不但没有好转,反而变得更加艰难。

一个关键的命运转折点发生在 2018 年 12 月 3 日,Verizon 宣布封禁 Tumblr 网站上的所有成人内容,并将在 12 月 17 日正式执行。以成人内容起家并赖以生存的网站却宣布禁止成人内容?这怎么看都有点让人摸不到头脑。

Tumblr 这个决定其实也是出于无奈,11 月底, Tumblr 被 App Store 强制下架了,因为
平台中存在儿童色情内容。而在半年之前,美国颁布了「打击线上性交易法案」并展开了对社交媒体上成人内容的审查,成人内容背后蕴含的法律风险也是 Tumblr 及 Verizon 方面不得不考虑的问题。据悉,Tumblr 上有 3 亿注册用户,其中 20%~30% 的流量来自成人内容和成人网站,对 Tumblr 来说,真的可以说是忍痛“断腕”了。

Tumblr 要“从良”,但长期使用它的老司机们却不愿意了,用户们还自发跑去一个署名抗议的网站 change.or 上抗议,一条“让 Tumblr 废除成人内容禁令”的号召在 2 天时间里得到了近 40 万人的响应,他们认为,对于成人内容的宽容度是 Tumblr 存在并且保持独特的重要原因。

“禁黄” 公告发出当天,Verzion 股价大跌 3%,Tumblr 的用户因此出现大规模外流。到 2019 年 2 月,仅仅 2 个月时间,Tumblr 月流量从 5.2 亿跌到了 3.7 亿。该事件之后,自身盈利压力山大的 Verizon 也非常想将这个烫手山芋转手。

今年 5 月,Verizon 希望为 Tumblr 寻找新买家,但却迟迟没有人想要接手,唯一公开表达兴趣的公司是号称“全球最大成人网站”的 PornHub。这个消息让 Tumblr 很是高兴,因为他们觉得恢复成人内容有望了,不过,后来这个传闻最终不了了之。

如今 Tumblr 被 Automattic 收购,未来大概率不会继续满足粉丝们所希望的重现 Tumblr 在 NSFW 方面的“荣耀” 了。Automattic 的首席执行官 Matt Mullenweg 表示,他打算继续禁止 NSFW 内容。“成人内容不是我们的强项,它会在应用商店、支付服务提供商、信任和安全方面产生大量潜在问题。”

到了第三任“东家”那里,等待 Tumblr 的命运又将如何呢? 现在,从两位前东家那里延续下来的一个难题也将继续困扰着 Automattic:怎样让这个曾经的成人内容工厂获得盈利?
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