• 亚马逊智能音箱非法收集存储用户信息惹官司
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  • 林俪芳
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亚马逊惹上了两桩官司,起因是它通过其Alexa数字助理来记录和存储孩子们的声音。

本周多个8岁至10岁的未具名孩子的监护人在加利福尼亚州法院和华盛顿州法院提起了诉讼(https://regmedia.co.uk/2019/06/12/amazon-alexa-lawsuit-ca.pdf),内容大致相同:这两起诉讼都指控亚马逊分析孩子们向Echo系列设备以及越来越多使用语音识别技术的其他设备发出的请求和命令,以此非法获利。

诉讼指控,虽然“大多数人认为,他们与支持Alexa的设备对话时,设备会将声音转换成一系列数字化计算机指令......他们没有料到Alexa在创建并存储永久录制下来的声音。”

诉讼指控,这只是问题的一方面。诉讼称,亚马逊将那些录制声音的永久记录保存下来,用于“为自己牟取商业利益”。

尤其是,诉讼声称亚马逊在“创建用户的声纹,用户在其他地方与其他设备对话时,声纹可用于识别他们”;正因为如此,亚马逊创建了一个“庞大的录音数据库,含有数百万美国人的个人资料。”

诉讼指出,在加利福尼亚州和华盛顿州,一些特定的法律明令禁止在未经所有相关人员同意的情况下记录任何口头对话内容。诉讼还驳斥了亚马逊在用户首次安装设备时事先获得这种同意的说法。

“有一大群人即孩子在使用支持Alexa的设备时不同意被录制声音,他们在使用Alexa时根本不知道亚马逊在录制并采集声纹,也没有看到这方面的警告。”

原告们担心的是什么?担心将来使用和滥用这类语音数据库。“稍微想象一下就会担心,亚马逊在采集数百万孩子的声纹,可能让这家公司(可能还有政府)得以跟踪孩子们在多个地方使用支持Alexa的设备的情况,并将其使用与孩子生活的详细情况匹配起来,包括他们向Alexa询问的私密问题和家中使用过的产品等。”

为什么保留录音?

诉讼的焦点是亚马逊是否果真需要存储录音这个问题。这个互联网巨头称,这么做是为了改善其服务,不过它对于到底是怎么改善服务的却含糊其辞。

目前不清楚亚马逊关于它在听谁对话方面有多准确:比如说,据我们所知,虽然它知道到底在听谁对话,但还没有提供个性化选项,从而更改音乐、日历或订购选项。至于亚马逊能做到这一点,但出于担心会导致人们抓狂而还没有提供服务,还是说它根本无法做到这么准确,这是个未知数。

诉讼继续称:“简而言之,亚马逊收集的数据越多,亚马逊收集的每个增量数据点能派的用处就越大。”

一些人怀疑这个互联网巨头使用录音作为一个更大数据库的一部分,搞清楚如何将更多的商品和服务卖给人们。比如说,如果亚马逊知道住在你家中的每个人(也许可以从通过Amazon.com订购和配送的商品来了解),它还能够将这户人家的声音与每个人联系起来。然后将这些人通过支持Alexa的设备请求的内容与具体的人对应起来。

亚马逊还会有你的名字,因此可以连接从其他数据库获取的无数其他信息,从而为特定的人员建立起完整档案。

亚马逊在这么做吗?我们不知道。但我们确实知道,涵盖数百万网民信息的这种数据库使得谷歌和Facebook等公司成为全球最财大气粗的公司之一,所以亚马逊希望仿而效之自在情理之中。

诉讼称,此外,亚马逊根本不需要这么做:完全可以在不录制并存储声音的情况下提供数字助理服务。诉讼还提到了苹果的Siri等其他服务和梅赛德斯-奔驰的驾驶技术,表明你只需要将录音存储很短的时间就行。

除加利福尼亚州和华盛顿州外,美国另外七个州要求在征得所有方同意的情况下才可以录音:佛罗里达州、伊利诺伊州、马里兰州、马萨诸塞州、密歇根州、新罕布什尔州和宾夕法尼亚州。该诉讼希望将所有那些州的人号召起来,对亚马逊提起规模更大的集体诉讼。

由于这项技术的应用在美国迅速普及开来,估计光支持Alexa的设备就有1亿个,诉讼力求对所得信息所派的用场采取某种法律限制,这是不可避免的。

孩子们自然是需要关注的群体,因为法律对于针对未成年人的违法行为采取的制裁更严格。

就在上个月,活动积极人士向美国贸易监管部门FTC投诉,声称对于亚马逊新的Echo Dot Kids Edition及其处理青少年隐私的做法日益不安。一些团体还建议家长不要购买或不要使用该设备,尽管亚马逊声称它在主动征求家长同意的前提下才录音。
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