• 微软Build:云上的万亿美元视窗帝国
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美国当地时间5月6日早晨,微软2019年Bulid开发者大会在西雅图正式开启,CEO萨提亚·纳德拉用一个半小时时间为人们展示了“视窗帝国”在Azure智能云平台、Cortana智能对话助理、Microsoft 365软件、Edge浏览器和混合现实等方面的最新进展,一方面标榜看重开源的开放性,同时重申微软“底层赋能平台”的最新技术实力。

在将微软办公软件全家桶搬上云端之后,微软此次曝光最新的Fluid Framework,让多人编写同一个Word和Excel软件的理想成为现实,也让办公SaaS软件创业公司胆寒。决然将内核换成Chromium后,Edge浏览器现在不仅支持高度定制、更加注重隐私,而且使用新的Collective特性,能够让用户将存储的网络内容秒变Word和Excel文档,更方便的创建内容文件,同时暗示Edge浏览器将支持老对手Mac平台。

在收购自然语言处理公司Semantic Machines后,Cortana智能助理可以在outlook等软件用多达34轮的普通对话,完成多项任务处理。

而这一切都基于微软的Azure云平台,早在Build大会之前公司就将认知服务、认知搜索、机器学习等多达25个Azure更新曝光于官方网站。在承诺投下50亿美元砸向IoT物联网之后,微软也在会前提前曝光了Azure SQL Database Edge、IoT Plug and Play等边缘和互联网工具,为更多物联网开发者赋能。

IE重生

曾经的浏览器霸主IE,在谷歌推出Chrome之后渐渐沦为网络梗图来源。而不久前微软用“壮士断腕”的决心,将内核换成Chromium则预示了IE的重生。

当天的Build大会上,微软展示了Edge的全新页面和特性。向Chrome、Firefox以及一批小众浏览器学习,Edge现在可以进行高度定制化,不仅能显示用户的最多浏览的网站,同时内置搜索功能能够根据用户的使用习惯,给出对应的搜索内容。在隐私方面,Edge提供了无限制、平衡及限制三个浏览模式,最大限度保证用户对网站追踪数据的清晰度认知,保护用户隐私。

新特性Collection,让用户在不用插件的情况下,可以收藏网络上的图片和文字等内容,并一键复制或者分享到任何App,且能立即将内容创建为Word或者Excel文档,省去了复制-创建文档的繁琐步骤。

采用了全新内核后,Edge浏览器不仅支持开源,而且将成为真正的跨平台浏览器——大会上微软使用的Demo,暗示Edge浏览器将支持苹果的Mac OS平台。

放弃IE内核,可能是Edge重生的最好决定,采用Chromium内核之后,微软的浏览器才真正的将Microsoft 365的软件和浏览器打通,实现“全家桶”的无缝对接,让自家软件形成闭环。

SaaS版Office

当全世界都在讨论SaaS办公软件的时候,微软终于向Office全家桶下手了。

Build大会上,团队展示了支持多人协作的Word和Excel新功能。得益于新的Fluid Framework,几个团队成员可以一起在一个Word和Excel文档中对内容进行修改和产出。同时,插入的图表则可以根据不同成员对数据的修改,而实时显示改变后的图表状态。另外,Word还支持多种语言的实时翻译,让国际团队可以实时进行协作,而免于语言不通之苦,打通“巴别塔”限制。

在团队协作方面,微软Teams软件支持在对话界面下通过图片、GPS定位等功能,让团队实时处理紧急任务;在视频会议环节中,异地视频的员工不仅能看到对方,而且能够“看透”白版前的同事,更清楚的看到白板上的文字,让团队沟通更清晰。

对于设计团队来说,如何展示3D模型一直是个挑战。Spatial公司在Build大会上展示了通过微软HoloLens 2混合现实头显,让异地的员工直接浏览和修改3D模型,且覆盖AR、PC和手机等多个平台,让沟通更加直观和实时。

更智能的语音助理

当下,智能助手更多被人叫成“人工智障”,而微软在Build大会上展示的Cortana的Demo,则向人们展示了一个真正智能助手的雏形。

通过视频,微软展示了一名员工,如何通过口语在outlook软件中修改日程,加入新成员,预定会议室和餐厅以及查询气温等一系列操作。根据视频展示,在3分钟之内,这段对话进行了34轮之多,而智能助手Cortana则通过智能语言处理功能,推测讲话人意图,顺利完成任务。

帮助Cortana实现如此对话智能的是微软一年前收购的Semantic Machines公司,后者聚集了斯坦福、苹果公司等多位自然语言处理方面的专家。Semantic Machines一直致力于借助机器学习等技术,让用户能以更自然的语言来和机器进行对话,获取信息和服务。

Bot Conversation也是微软提供的认知服务中的重要一项,Cortana和“小冰”迄今已经为微软研究软对提供了上亿分钟的语音训练素材,而团队则将这些能力做成底层平台,向开发者赋能。巨头如宝马汽车、可口可乐等都基于微软的平台,开发了自己的车载智能助手和售后服务助手等功能。

早在去年,微软就将Cortana和亚马逊的Alexa进行了打通。和谷歌助手、苹果Siri各自为战的策略不同,微软在智能语音助手上的格局更开放,愿意和对手联手打造新的互联网入口,当然,这也和微软在移动设备上的缺乏有关系,在整个Build大会上关于移动设备上的视频展示中,演员手中的移动设备都是最新的苹果iPhone手机,令人感觉意味深长。

万亿美元根基Azure

而上述的技术更新,都离不开Azure云作为最底层的计算平台。

两周之前的微软公布第三季度财报中,在云业务方面,Azure的收入飙升了73%。包括Azure在内的微软商业云业务当季增长41%,至96亿美元。在过去5年时间中,微软的商业云平均增速为56%,是公司业务增长的顶梁柱。虽然Azure规模还不能和领跑者亚马逊AWS相比,但是前者的增长速度已经超过了AWS在相同规模下的增长速度。财报发布后,微软市值冲破万亿美元大关。

早在Build大会开始之前,微软就曝光了公司在Azure平台上的一系列创新。其中包括Azure 认知服务,不仅为应用程序加入看、听、反馈、翻译、推理,而且还将加入决策能力,通过对数据的分析,为用户提供更明智的决策。同时Azure还将引入认知搜索,让用户可以借助认知服务算法,从结构化和非结构化内容中获取新的洞察。

同时,微软还简化了Azure的机器学习功能的流程,让开发者能够以无代码的方式,完成模型创建和部署。

去年,微软透露将在未来4年之内,投入50亿美元用于物联网研究、产品、服务和新项目上,物联网和边缘计算也成为微软云计算平台的另一重点。

为此,微软发布了集成了数据流化、数据库内机器学习和图形功能的边缘计算数据库Azure SQL Database Edge。同时,全新的开放建模语言IoT Plug and Play,大大降低了开发者物联网部署的挑战,让物联网设备可以无缝对接到云平台。

从中心到边缘,微软希望让Azure云平台能够覆盖最广大的范围。

“计算已经在潜移默化间融入人们生活的每个角落,开发者做出的选择,将定义我们所处的这个世界的未来。“萨提亚·纳德拉在大会上开宗明义的指出,在用Windows系统统治了全球20年后,云成为这位印度裔CEO续写微软万亿美元辉煌的重要战略,没有之一。(文/靖宇 来源/投中网旗下CV智识)

本文转载自:https://new.qq.com/cmsn/20190507A02R1I00

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